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¿Cómo es el desarrollo comunitario?

Community Development

Escrito por: Hannah W. y Christie A.

A finales del año pasado, nos hicimos algunas preguntas difíciles mientras aclarábamos nuestros modelos y medíamos nuestros programas con nuestra visión. A medida que continuamos creciendo como organización, debemos hacer ajustes en cada temporada para asegurar que cada área del ministerio esté creciendo y floreciendo. Estamos continuamente podando y haciendo ajustes para mantener los modelos sanos, prósperos y que ayuden a los niños. El año pasado, esta conversación comenzó en torno al tema de la "educación". Durante décadas nos hemos volcado en algunos modelos increíbles de educación que tuvieron un impacto masivo. El mundo es muy diferente a cuando empezamos esta andadura, y nuestro enfoque en la educación ya no parece dar en el clavo. Todos estamos de acuerdo en que la educación es una parte vital para ayudar a los niños en riesgo dentro de las comunidades. Sin embargo, la disponibilidad y el acceso a la educación están cambiando rápidamente. La necesidad de educación sigue existiendo, pero la parte a la que nos dirigimos parece más amplia que la educación. Necesitábamos un término más amplio y que abarcara los cambios que estábamos observando. Empezamos a buscar una palabra que expresara este concepto intangible de hombres y mujeres que invierten en sus comunidades para provocar el cambio.

En algunas comunidades, esto se ve como educación preescolar para ayudar a desbloquear la trampa de la pobreza. En otras comunidades, se parece a los programas de tutoría o a los programas extraescolares. Parece que ciudadanos preocupados que participan activamente en la construcción de sus comunidades locales, invierten en la próxima generación y hacen de sus comunidades un lugar mejor para vivir. Cuando empezamos a profundizar en la investigación y a observar las tendencias, la conversación se amplió; y de repente, muchas áreas de alcance empezaron a encajar. Entonces encontramos una definición de la ONU que nos hizo parar en seco.

UN Community Development Definition

Esto es lo mismo que hemos visto jugar 1.000 veces en programas de todo el mundo. Este término, "Desarrollo Comunitario", es usted. Es su compromiso de ayudar a los niños en riesgo de su comunidad y de todo el mundo. Es la empresa que ofrece el tiempo de su personal para participar en un proyecto local. Es el almacén y los millones de dólares de donaciones en especie que se han movilizado en la comunidad para ayudar a los verdaderamente necesitados de una manera popular y muy eficaz. Cuando los puntos se conectaron y la imagen más amplia comenzó a formarse, todos estuvimos de acuerdo. Era el momento de sustituir "Educación" (en nuestras 4 áreas principales del programa) por "Desarrollo Comunitario". La educación es ahora una parte del Desarrollo Comunitario, que abarca a más niños en una variedad de comunidades.

El año 2020 nos ha ofrecido tantas oportunidades para apoyarnos en esta nueva definición de Desarrollo Comunitario; y nos ha inspirado y animado en medio de un año realmente duro. En los momentos de crisis, vemos que muchos de ustedes se inclinan y empiezan a preguntarse: "¿Qué puedo hacer? ¿Cómo puedo ayudar?" También podemos ver cómo inviertes fielmente en ayudar a los demás, incluso cuando tú mismo te enfrentas a la incertidumbre. Queremos compartir con ustedes algunas historias que son increíbles. Estas historias personifican el desarrollo de la comunidad y los increíbles hombres y mujeres de fe y fortaleza que sois.

A las pocas semanas de la pandemia de Covid-19, establecimos el enorme objetivo de 1.000.000 de comidas, y todo el mundo se lanzó a ayudar a conseguirlo. Mientras hablaba con un donante, empezó a hacer preguntas sobre cuáles eran nuestras áreas de necesidad. ¿Cuáles eran las oportunidades que no podíamos aprovechar debido a las limitaciones actuales? A partir de ahí, se enteró de que necesitábamos un camión frigorífico para repartir productos frescos y leche. En un audaz paso de fe, dijo "sí" e hizo realidad el camión frigorífico. También se ha ofrecido semanalmente para ofrecer su tiempo e influencia para asegurarse de que los alimentos lleguen a las familias hambrientas. Se puso manos a la obra, generó una solución fantástica y ha permitido que cientos de miles de comidas con productos frescos lleguen directamente a las familias necesitadas.

En otro ejemplo impresionante de este concepto, tenemos un nuevo amigo que se enteró del objetivo y participó activamente en un grupo de Facebook sobre plantas. Decidió tomar lo que tenía (un montón de plantas) y hacer algo en el espacio virtual en el que se encuentra, para lograr un bien tangible para las personas necesitadas. Organizó una subasta online para recaudar fondos en la que él y algunos de sus amigos donaron plantas exóticas de interior para subastarlas a cambio de donaciones para alimentar a familias hambrientas. Juntos, durante un fin de semana, con un montón de plantas y una comunidad en línea, donaron 80 cajas de alimentos semanales para ayudar a las familias necesitadas.

Hace unas semanas, recibimos una nota de una dulce chica que se iba a la universidad. Ella y su hermano mayor llevan mucho tiempo apoyando a SOS. En su nota, dice: "Sólo quiero daros las gracias por nuestra colaboración en los últimos años. A través de varias actividades de recaudación de fondos, como la organización de un torneo de kickball y la venta de camisetas y pegatinas, hemos recaudado dinero, que nos gustaría donar para el proyecto de rescate. Estamos muy contentos de poder rescatar y apoyar a una niña. Sólo queremos darles las gracias por darnos la oportunidad de ayudar a los que se encuentran en zonas de riesgo. Estamos más que agradecidos por su organización".  Tanto ella como su hermano aprovecharon sus amistades y su diversión para influir en la vida de los demás, y es increíble.

El incontable número de personas que aprovechan sus habilidades comerciales para influir en la vida de los demás es inspirador. Incluso la página central de esta revista muestra este concepto, ya que arquitectos, decoradores de interiores y sorprendentes propietarios de salones de belleza utilizan sus carreras para llevar esperanza a las niñas atrapadas en el cautiverio, una y otra vez. Esto es lo que representa el corazón y el espíritu detrás del "Desarrollo Comunitario".

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