SOS International Logo

El poder de la alimentación en la primera infancia

The Power of Food in Early Childhood

Escrito por: Javier P.

En SOS creemos que cada niño es importante. En todas nuestras áreas de impacto, el cuidado de los niños es el núcleo de lo que hacemos. Los primeros cinco años de la vida de un niño son los más críticos para su desarrollo. Todo lo que ocurre en ese tiempo puede influir en la trayectoria de sus vidas, de la mejor o de la peor manera. Puede que ya sepas que una de nuestras áreas de impacto es la alimentación, y los tipos de alimentos que necesitan los niños son los que trabajamos para proporcionar. He aquí las razones por las que los alimentos nutritivos y su disponibilidad son tan importantes.

Alimentos nutritivos

Los alimentos nutritivos son esenciales para proporcionar los nutrientes necesarios para la salud física y mental de los niños. En los primeros cinco años de vida de un niño, su cerebro y su cuerpo se encuentran en una etapa crucial de su desarrollo. Las vitaminas, los minerales y los micronutrientes, como el zinc, el hierro y el yodo, son vitales para el desarrollo saludable del cerebro y el cuerpo.

La importancia para el cerebro es que se desarrolla más en los primeros cinco años que en cualquier otro momento de la vida. El crecimiento del cerebro depende de una ingesta constante de vitaminas, minerales y nutrientes; la falta de cualquiera de estos elementos se magnifica debido a lo sensible que es el cerebro durante esta época. A medida que los niños empiezan a conocer el mundo y a desarrollar su comprensión del mismo, su nutrición tiene un papel importante a la hora de asegurarse de que son capaces de aprender y absorber la información con eficacia.

En el organismo, la falta de alguno de los nutrientes importantes puede provocar numerosos problemas, como retraso en el crecimiento, anomalías de comportamiento y un sistema inmunitario comprometido. Esta es la época en la que el cuerpo construye buenas defensas contra las enfermedades crónicas. Una buena nutrición en los primeros cinco años establece una buena trayectoria para su salud y desarrollo a lo largo de la adolescencia.

Cuando se trata de dar comidas a los niños, la solución no es simplemente alimentarlos con lo que podamos darles. Es importante elegir intencionadamente alimentos que les ayuden a estar sanos ahora, para que puedan aprender a estarlo en el futuro. No es sólo vital, sino un derecho que los niños tengan acceso a estos alimentos por su salud y seguridad.

El impacto de la inseguridad alimentaria

Uno de los principales factores que contribuyen a la mortalidad infantil en todo el mundo es la malnutrición. La malnutrición está causada por deficiencias o excesos en la ingesta de nutrientes, desequilibrio de nutrientes esenciales o utilización deficiente de nutrientes. Básicamente, un niño desnutrido tiene acceso a los alimentos, pero no los suficientes o no los adecuados. Cuando se habla de desnutrición, la imagen que suele venir a la mente es la de un niño con bajo peso. Sin embargo, ése es sólo un aspecto de la desnutrición, ya que la obesidad es otra forma de desnutrición.

Los estudios han demostrado que la falta de acceso a alimentos nutritivos puede llevar a comer en exceso alimentos más baratos y menos nutritivos; el resultado final de esto es la obesidad. Estos alimentos se conocen como "alimentos reconfortantes" o "comida basura" que tienen un alto contenido en grasa, sodio, azúcar y carbohidratos y aportan poco valor nutricional. La desnutrición, en cualquiera de sus formas, pasa factura al organismo y puede provocar diversas enfermedades crónicas. Por eso los alimentos llenos de nutrientes son tan importantes para los niños y su salud en general. La comida basura no es beneficiosa para los niños y su desarrollo.

La seguridad alimentaria es también una parte crucial para mantener a los niños a salvo de los traficantes. Los niños y las familias que no tienen acceso a alimentos nutritivos son más vulnerables a los traficantes. Los traficantes se aprovechan de aquellos que no tienen sus necesidades básicas cubiertas, siendo la alimentación una de ellas. Cuando las necesidades básicas de los niños están cubiertas, su mundo es más seguro.

La importancia de los alimentos

La importancia del desarrollo de la primera infancia y la amenaza de la inseguridad alimentaria nos indican que los niños necesitan alimentos nutritivos. Sus vidas se ven muy afectadas por la nutrición que reciben cuando son niños. Los niños pequeños no saben qué alimentos necesitan; necesitan tener acceso a esos alimentos saludables y que alguien los alimente. Los alimentos nutritivos son necesarios para un crecimiento y desarrollo saludables, y también es importante mantener a los niños a salvo de los traficantes. Por eso trabajamos para proporcionar los alimentos que los niños necesitan en todo el mundo.

Compartir esta actualización
Facebook
Twitter
WhatsApp
Envíe un correo electrónico a